王原:从鱼到人的生命之旅

IT科技2017-07-10 19:26:40 618
声音简介

2017年7月9日博物课堂在线讲座。

王原,中国古动物馆馆长,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员,喜欢研究化石青蛙和化石蝾螈。发现和采集了很多重要的脊椎动物化石,著有《征程:从鱼到人的生命之旅》。

一个人在适合的环境里做事,叫“如鱼得水”。仔细想想,鱼“得水”很正常吧?要是离了水才大事不好了。不过科学家会告诉你,还真有鱼能离开水生活,而且多亏了3亿年前上岸的鱼,才有了我们人类——人正是从鱼进化来的。

本周博物课堂就带你穿越一回,看看鱼是怎么变成人的。

你可能觉得鱼要离开水,最关键是用肺呼吸,其实那时候肺不是啥稀罕物,好多鱼都有,唯独肉鳍鱼类,靠着强健的肉质的鱼鳍“爬”上了岸,成功摆脱了对水的依赖。
后来,为了走路方便,船桨似的鳍变成了足,一对胸鳍变成前足,一对腹鳍变成后足,四足动物就这样出现了。
人也是一种四足动物,只是我们把前足叫“手”,后足称作“脚”。人类相当于“超级改进版”肉鳍鱼,比如你现在就在用“胸鳍”玩手机,用“腹鳍”走路。

光是学会走路,上了岸也走不远,因为下一代一时半会儿离不开水,产卵还是得在水里,就像青蛙那样。为了适应干燥的陆地,卵逐渐有了保水用的壳,比如鸡蛋。那么问题来了——先有鸡,还是先有蛋?
这还得从蛋里面的“羊膜”说起:
羊膜围成一个空腔,也就是“羊膜腔”,里面充满羊水,保护着胚胎,就不怕脱水了。小鸡能在没水的陆地上出生,都是羊膜的功劳。
已知最早的有羊膜的卵是距今2亿年前的恐龙蛋,而家鸡的祖先8500万年前才出现,比蛋晚了1亿多年。
下次再有人拿这个问题考你,你反手就是一句“先有蛋,才有鸡”甩过去。

这下爹妈和孩子都能上岸生活了,只能算刚在陆地站稳脚跟儿,离站上食物链顶端还有点远。要能吃,先得牙口好。
恐龙灭绝之后,哺乳动物的队伍才开始逐渐壮大。我们崛起的一大原因,就是牙齿开始分工合作了——一张嘴里能长三种不同的牙齿:门齿负责切割,颊齿嚼碎食物,犬齿用来战斗或者梳理皮毛。

在不同种类的哺乳动物之间,牙齿的差别越来越大,甚至用一颗臼齿就能鉴定是哪种动物,“北京人”就是这么被发现的。
“北京人”是几十万年前生活在周口店的古人类——“北京直立人”,他们身材矮小,外形有些像猿猴,却会点火、用石头做工具,偶尔还搞个烧烤马头轰趴。

不过,我们还不知道“北京人”有没有创造语言或艺术,但他们确实是人类的一员。
所以,人类这就站上了食物链顶端?呵呵,把“北京人”拖回洞里饱餐一顿的硕鬣狗第一个不答应,上面那个支离破碎的头骨就是证据。

从鱼到人的进化之路,三言两语可讲不完,不妨周末来博物课堂,中国古动物馆王原馆长带着15块中国化石,带你一起展开这场漫长的生命之旅。

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长知识了。

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