董子凡:拍案“鲸”奇——蓝鲸为啥这么大?

IT科技2017-08-07 20:28:47 526
声音简介

2017年8月6日博物课堂在线讲座。

董子凡,《博物》杂志编辑,负责“远古动物园”“地球纪元”等栏目,多年从事古生物科普写作。著有《古兽真相》《冰河世纪——史前巨兽全纪录》《大嚼科学:古生物篇》等。

这个7月全国各地都热得要命,终于熬到8月,该让《博物》带你凉爽一下了。今年8月刊照例是冰冰凉凉的海洋主题,前几年都是吃海鲜,这次干脆下海去,说说地球上最大的动物——鲸。

在鲸类当中,就数蓝鲸个头最大。它不仅是鲸中老大,更是地球诞生以来最大的动物。听着是不是挺唬人?

蓝鲸到底有多大?不如和我们常坐的公交车比较一下:论长度,12米长的公交车要两辆半连起来才有它长;论重量,一辆公交车通常不到15吨,10辆摞起来才有蓝鲸重。人站在它身边,那就显得更渺小了。

蓝鲸身形大,但可不是卡通画里的蓝色“胖头鱼”。真实的蓝鲸身材是细长的纺锤形,所以才能在水里“嗖嗖”地游——它们游速有20公里/小时,是人类游泳运动员的两三倍。蓝鲸的耐力也很强,它能以超过30公里的时速连续游几个小时,在捕鲸船还没装蒸汽机的年代,人类很难追上他们。

蓝鲸长这么大,游这么快,都是靠饭量撑起来的。蓝鲸一张嘴,一口就能吃掉几百万只磷虾。它根本没有牙齿,只有上颌的两列鲸须,一左一右就像两把刷子。当它张口兜了一嘴海水时,并不会直接吞下去,而是用舌头把海水从鲸须之间的缝隙里挤出去,鱼虾则留在了嘴里,只等进肚子了。

对于蓝鲸来说,只有南极高纬度海域能填饱它们的肚子。这片海就像自助餐厅,一到夏季,蓝鲸就游过去。那里日照时间长、浮游植物暴增,浮游动物和鱼虾能大量繁殖,足够蓝鲸饱餐N顿了。

蓝鲸游得快,船跟不上它;而且它们主要生活在南半球,人去得少,所以19世纪末以前,人类对蓝鲸可以说是一无所知。不过在那之后,捕鲸船换上了蒸汽动力,这个人畜无害的大个子可遭殃了。

鲸油曾经是重要的工业能源,人们主要靠取鲸皮下组织、内脏中的脂肪炼油。鲸的个头越大脂肪越多,也就越值钱。这蓝鲸一被发现,可不得了了,人们简直就像钻到了大油井,开始大量捕猎蓝鲸。这种滥捕持续到20世纪,蓝鲸数量锐减。在我国海域,二战之后就极少能见到蓝鲸,要观鲸通常得去斯里兰卡和南非。

除了今天讲的,关于蓝鲸的故事还有很多。你或许还想知道,蓝鲸为啥这么大?它最初是怎样被发现的?人们又是如何一点点揭开它体型之谜的?不妨周末来博物课堂,《博物》资深编辑董子凡老师带你下海观鲸,一起探寻蓝鲸巨大体型的秘密。

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