没错,美国人就是喜欢说话简单粗暴的总统竞选人

头条2017-02-08 11:28:06 8.5w
文稿/歌词


美国人可能并不想要一个傻子一样的总统,但是他们却喜欢像傻子一样说话的总统竞选人。

《波士顿环球报》最近对美国的19位总统竞选人进行了分析,结果发现那些使用最初级语言的竞选人在民调中表现最好,而那些在演讲中堆砌复杂辞藻的竞选人在民调中表现最差。

来看看最好和最差的都是谁:根据波士顿环球报的分析,共和党竞选人唐纳德·特朗普宣布参选时使用的语言只有4年级水平。但是他却超乎所有人的预料,几乎从宣布参选开始就在各项民调中处于领先的位置。

演说用词达到10年级水平的是佛吉尼亚州前州长、共和党竞选人吉姆·吉尔摩(Jim Gilmore)。没听过他是谁?考虑到他略为浮夸的演说,不知道他是谁或许并不意外。美国公共政策民调的结果显示,这位前州长的支持率还不到百分之一,低到都没办法挤进共和党热身辩论中。

不管是像海明威那样的言简意赅,还是单纯的不善言辞;美国人似乎是在寻找一个更像苏斯博士(Dr. Seuss,美国知名儿童作家)而不是像莎士比亚的候选人。

事实上,自美国建国以来,政治用语就趋向于越来越简单。而专家们说,这未必是一件坏事。

《波士顿环球报》使用了弗莱士易读度测试(Flesch-Kincaid Readability Test)来分析民主党和共和党19位总统竞选人的参选演说。

测试统计了演讲中每句话平均有多少个字、每个词平均有多少个音节和其他情况,从而来判定竞选人处于哪种水平。

言论大胆(同时用词简单)的特朗普经常用类似于“非常”(very)和“伟大”(great)这样的词。

他常常用“失败者”、“怀恨者”、“愚蠢”、“笨蛋”、“疯子”、“傻瓜”、“呆子”、和“恶心”等词来攻击反对他的人,语言水平为4.1年级,是19人当中最低的。

测试报道称,“特朗普说话重点在给人带来冲击力,在用词上不注重细腻”,“无论是他的竞选主题(让美国再次变得伟大,Make America Great Again),还是他描述自己财富的说法(我真的很有钱,I’m really rich),亦或是他对华盛顿政治文化的不屑(政客们都是光说不做的,Politicians are all talk, no action),都很容易赚眼球。”

像特朗普这样一说话就会变成新闻引用语的人在民调上高歌猛进,这说明了美国民主的什么内涵呢?

一个显而易见的事实是:在一个推崇爆款发言和140个字推特的年代里,竞选人必须以简洁有力的语言来吸引选民的注意力。

比吸引眼球更重要的是,简洁的语言还能帮助竞选人和选民建立起连接。

“领袖的任务不是去教育公众,”曾撰写奥巴马演讲稿的乔·费夫洛(Jon Favreau)告诉《波士顿环球报》,“而是去激励和说服他们。”

更为简单的语言表达也许能帮助减轻选民的焦虑感。当世界上的问题变得比以往任何时候都要复杂和危险时,也许美国人希望有一个自信的领导人能够提供简单,或者至少是听上去简单的解决方案。

对于像特朗普和本杰明·卡森(Ben Carson)这样直言不讳的竞选人来说,像一个“普通美国人”一样讲话可以帮助他们强调自己和美国主流政坛的人是不同的。卡森是一位神经外科医生,曾因为完成了连体婴儿分离手术而受到舆论关注。而他对支持者的讲话用词被认定为六年级水平。

美国政治新闻网站Politico在8月份的时候撰文称:“特朗普对于‘政治上正确标准’的舍弃,让他在某些方面看上去很真实,也让一些人把他看做了是美国方式的守护人。通过抛弃标准的演说风格,他将自己和那些浮夸的政客们区别了开来。”

同时事实还证明,特朗普的简易演说风格很大部分是一个历史趋势。从美国建国至今,政客们用的辞藻已经变得越来越简单了。

美国第一任总统乔治·华盛顿在1796年的告别演说达到了研究生水平(17.9级),亚伯拉罕·林肯1863年“葛底斯堡演说”的语言为11年级水平。约翰·肯尼迪在1961年的就职演说中那句著名的“不要问你的国家能为你做什么”是13.9级。

而如今大多数国情咨文演说,包括奥巴马的演说都只有8年级的水平。

历史学家杰夫·西索尔(Jeff Shesol)曾为美国前总统比尔·克林顿撰写演讲稿。他在去年接受《大西洋月刊》采访时表示:“这种变化很容易被人认为是白宫的水平变低了,但这其实是民主化的标志。在早期,总统们还在假想他们讲话的对象都是和他们一样:受过教育、有公民意识的地主们。当时也只有这些人有投票权。但是随着时间的推移,有投票权的人越来越多,总统的发言就需要考虑到更广泛的听众人群。”

对于获得了近三分之一注册共和党员支持的特朗普来说,他似乎对这个秘密谙熟于心。


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