中亚纪行

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《中亚纪行》是“中国边疆探察译丛”系列中的一册。该系列图书旨在梳理和总结新中国成立前150多年西方学者对中国连续地区的考察历史,从而真实、准确、全面了解和认识边疆。该译丛的出版既有利于学者构建中国边疆学学科体系、学术体系和话语体系,又有助于为该地区的旅游考察提供帮助。


《中亚纪行》介绍了中亚国家概况,回顾了马可·波罗在中亚的活动,以及大致介绍了西方人在中亚的近代探险。全书重点落在两位英国探险家在中亚的探险经历。戈弗雷·托马斯·维涅于1835年开始的克什米尔地区巴尔蒂斯坦和拉达克的探险,巴尔蒂斯坦也就是书中提到的小土伯特;罗伯特·肖于1867年开始的从克什米尔到叶尔羌、喀什噶尔等地的探险。

贝亚德·泰勒因写作此书的契机是沙俄对中亚希瓦汗国的征服,在沙俄完成对希瓦汗国的征服第二年(1874年)本书初版。此书出版的时代背景正是大英帝国和沙皇俄国在中亚的大博弈,19世纪两大帝国都将触角伸向了这块庞大土地。我们不容忽视的一个事实是,《中亚纪行》提到沙俄探险家斯拉金特维特三兄弟之一殒命中亚的遭遇,正是这种两国博弈的具体事例。

维涅对克什米尔的探险所占篇幅略少,从第四章到第八章。维涅探险前英国在印度的统治日趋稳固,并对锡克帝国治下的克什米尔兴致大增。维涅的克什米尔之旅并非一帆风顺,行程缓慢。他先后去了查谟、瑞哈瑞斯、瑞加乌尔等地,细致观察了当地土著的样貌、行为举止、民俗等方面,对山川分布、地貌、植被、山的海拔高度等数据都有详细记录,从日记内容可看出维涅探险着重地理探察。 罗伯特•肖的探险也是如此,不过更加详细、精彩。全书从第九章开始直至全书结束,肖从克什米尔的拉达克出发,经由喀喇昆仑山口北行,前往叶尔羌。叶尔羌就是今莎车,其时处于阿古柏统治时期。阿古柏即书中提到的首领穆罕黙徳•雅霍甫,肖于1867年开始的探险处处受到他的限制和监视。作为拉达克行政长官的肖,以英国商人的身份雇佣一个名叫迪万•巴克什作为助手和机密信使前往叶尔羌和喀什噶尔。

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